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Cómo la igualdad digital podría impulsar la salud del corazón
Las herramientas digitales de atención médica están en aumento, pero a medida que los pacientes se sienten más cómodos usando dispositivos y consultas remotas para administrar su salud, la inclusión digital sigue siendo un problema
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Nuestro mundo en línea es revelador, y no solo por lo que publicamos, nos gusta y compartimos. La era del todo digital está arrojando luz sobre las brechas y la desigualdad evidentes, especialmente en el ámbito de la salud.

Ya sea a través de la salud móvil, la salud electrónica, la telemedicina o la atención médica digital integral, la opción de ser visto, diagnosticado y tratado sin la necesidad de una visita en persona es más importante que nunca. Ha sido necesaria una pandemia para enfatizar que la conectividad digital, el acceso y la telemedicina son grandes herramientas, pero también que la falta de ellas a veces puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Soporte digital para la salud del corazón

La mayoría de las personas se han familiarizado con el distanciamiento social debido al COVID-19, pero el distanciamiento entre los médicos también ha aumentado en estos tiempos sin precedentes. Y mientras la atención médica digital está creciendo, también lo hacen las incidencias de enfermedades cardiovasculares o cardíacas (ECV). Ahora causa 17,9 millones de muertes cada año, según la Organización Mundial de la Salud, y más del 75% de las muertes por enfermedades cardiovasculares ocurren en países de ingresos bajos a medianos (PIBM).

Afortunadamente, es probable que el corazón sea un foco principal del desarrollo de la atención médica digital, dadas las muchas herramientas no invasivas disponibles para la medicina cardiovascular. Las aplicaciones actuales pueden ayudar a monitorear a los pacientes de forma remota y no invasiva. Las plataformas digitales pueden conectar farmacias y permitir que los farmacéuticos mejoren sus habilidades para brindar asesoramiento a los pacientes, por ejemplo. Además de las consultas remotas, los dispositivos portátiles como los relojes inteligentes pueden leer los datos del usuario desde microchips y sensores integrados. Los ejemplos más sofisticados incluyen dispositivos de electrocardiograma (ECG) portátiles o aplicados al pecho que se pueden conectar a teléfonos inteligentes para registrar los ritmos cardíacos y ayudar a diagnosticar los latidos cardíacos irregulares causados ??por la fibrilación auricular.

Expandir la inclusión digital para apoyar la salud del corazón

La revolución de la salud digital es una herramienta fundamental en nuestro arsenal para combatir las enfermedades cardíacas, pero debemos preguntarnos dónde y para quién se está produciendo. La atención médica en evolución presenta una gran cantidad de oportunidades, pero la nueva tecnología generalmente viene con una advertencia: las oportunidades perdidas o mal manejadas pueden resultar en una carga más pesada y una brecha mayor en el acceso, la asequibilidad y la equidad.

Muchos pacientes que sucumben a una enfermedad cardíaca viven en entornos de bajos recursos que a menudo están excluidos del acceso digital o de las opciones de atención médica digital. Los pacientes que viven en áreas rurales, lejos de la primera clínica disponible, por ejemplo, a menudo no están cubiertos por ninguna opción de atención médica. Los pacientes mayores en estas áreas también pueden tener menos experiencia en el uso de soluciones digitales.

La tecnología de banda ancha móvil ofrece una oportunidad única a países y áreas sin redes de comunicaciones de línea fija. Aún así, según datos recientes, el 72% de los hogares conectados a Internet se encuentran en entornos urbanos, en comparación con el 37% en las zonas rurales. En los países menos adelantados (PMA) del mundo, el 17% de la población rural no tiene cobertura móvil, mientras que el 19% solo tiene acceso a una red 2G. Incluso en los EE. UU., Casi 30 millones de estadounidenses no tienen acceso a un servicio de Internet fijo de alta velocidad.

También hay cuestiones de igualdad de género que abordar. El Informe sobre la brecha de género móvil 2021 establece que las mujeres en los PIBM tienen un 7% menos de probabilidades que los hombres de poseer un teléfono móvil, mientras que 234 millones menos de mujeres que hombres tienen acceso a un dispositivo de Internet móvil.

La geografía, el género, el nivel de ingresos y la edad no deben afectar el acceso equitativo a la atención médica. El futuro de la atención médica se juzgará por nuestra capacidad para abordar estas barreras artificiales. ¿Entonces cómo podemos hacer esto?

Jugando a ponerse al día

El sector de la salud fue uno de los primeros en aprovechar las oportunidades de la tecnología digital, aunque está por detrás de sectores como la banca y el transporte. El crecimiento de los dispositivos portátiles y el uso informado de los datos ayudarán a generar beneficios para la salud en los países más ricos. En toda Europa, la información sobre salud que se busca en línea se ha más que duplicado en una década.

La tecnología digital ya está cambiando el panorama en los PIBM y continúa creciendo. Es imperativo que las comunidades más vulnerables de estos países también tengan acceso a una atención continua a través de una conexión digital sólida a los servicios médicos.

¿Cuáles son algunos de los pilares clave del éxito en la atención médica digital? Aprovechar la tecnología con éxito requerirá inversión, infraestructura, educación y protección de datos para ayudar a generar confianza pública. La integración de la alfabetización digital en los esfuerzos educativos generales aumentará los niveles de comodidad de aquellos que no están acostumbrados a la tecnología como recurso de salud, incluidos algunos trabajadores de la salud.

La equidad en la salud del corazón es un componente clave de una sociedad próspera, pero optimizar la atención médica es un desafío multisectorial. Los formuladores de políticas, los economistas, la sociedad civil, el mundo académico y el sector privado deben participar en la planificación y la implementación. Todos los enfoques sanitarios, ya sean digitales o tradicionales, deben ser accesibles para los más vulnerables.

Fuente: Word Economic Forum

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