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¿Cómo puede el blockchain crear valor en el sector de la salud?
La pandemia de coronavirus ha puesto de manifiesto que el cuidado de la salud puede realizarse mediante aplicaciones y servicios digitales y ha impulsado un boom de las apps sanitarias y la telemedicina.
¿Cómo puede el blockchain crear valor en el sector de la salud? Blockchain

El cuidado de la salud a través de aplicaciones y dispositivos médicos es un área que atrae cada vez más interés de los inversores, las farmacéuticas y los hospitales.

Javier Colás, médico ingeniero y presidente de la compañía de medicina digital Additum Blockchain, explica cómo pueden aportar valor estas aplicaciones y el importante rol del blockchain para transformar la industria de la salud.

Recientemente, Clara Campàs, managing partner de Asabys Partners, asegurabaque el cuidado de los pacientes a través de dispositivos médicos estaba cobrando fuerza a medida que las compañías muestran interés por expandirse más allá de la atención tradicional basada en medicamentos.

Los últimos movimientos en la industria le dan la razón. El gigante farmacéutico Pfizer acaba de cerrar un acuerdo, cuyo valor se calcula en torno a los 8 millones de dólares (7 millones de euros), con la startup Sidekick, que ofrece una aplicación que anima a las personas a adoptar hábitos más saludables, como comer bien, dormir lo suficiente y hacer ejercicio, y tomar sus medicamentos cuando se supone que deben hacerlo.

Es lo que se conoce como mHealth —la práctica de la medicina o la salud pública apoyada en dispositivos móviles, inalámbricos, de monitorización o asistentes digitales— y cada vez se está convirtiendo en un área de interés mayor para farmacéuticas, hospitales e inversores por su potencial de reducir costes y optimizar procesos.

Al fin y al cabo, no es más que la idea de que "es más barato prevenir que curar", asegura Javier Colás, médico ingeniero y presidente de la compañía de medicina digital Additum Blockchain.

Sin embargo, Colás advierte de que crear una aplicación no es suficiente. El experto ha sido jurado en muchos concursos de startups y asegura que un problema recurrente que ha detectado es que muchas veces la idea en la que se basa el proyecto no tiene aplicación en el mercado porque no responde a una necesidad real del sistema sanitario.

Por eso cree que se requieren tener a clínicos que analicen todo el proceso y estén dispuestos a optimizarlo.

Pero, sobre todo, Colás destaca el potencial del blockchain y la inteligencia artificial para crear lo que considera necesario para acelerar la innovación en salud: una plataforma abierta que se encargue de gestionar todas las intervenciones que se hacen sobre el paciente en todo el proceso.

Una plataforma que conecte el hospital con la casa del paciente y permita seleccionar qué startups aportan valor

"Con plataforma abierta sabremos qué piezas faltan para optimizar el proceso", señala Colás. "Muchas de esas piezas serán aplicaciones", advierte.

"De esta forma, cuando una startup intente resolver un problema, podrá conectarse y sabrá cómo debe atacar ese problema concreto dentro del proceso general de seguimiento de este paciente", señala.

Colás destaca dos ejemplos en los que está trabajando Additum, que colabora con el hospital Vall d'Hebron de Barcelona en la implementación de estas tecnologías. La compañía de medicina digital utiliza la tecnología para trabajar sobre dos enfermedades crónicas muy caras: el ictus secundario y la insuficiencia renal.

"El ictus secundario el de una persona que ya ha tenido un ictus, por lo que es fácil identificar al paciente y poder centrarse en su tratamiento", explica Colás.

Una persona que ya ha sufrido tiene un 30% de posibilidades de volver a sufrir otro si no adopta determinados hábitos de vida, señala. "Entonces, lo que hacemos con la tecnología es organizadamente, es decir, conectados con la asistencia primaria y conectados con la unidad de ictus, conectamos a este paciente en su casa y estamos gestionando su enfermedad en su hogar, dentro de un proceso que está perfectamente trazado y que funciona sobre una determinada plataforma sobre la que funcionan distintas aplicaciones", concluye.

En la insuficiencia renal, el experto señala que se plantea la misma estrategia para evitar que el paciente desemboque en diálisis. Una de las cosas que debe cuidar un paciente de este tipo es la sal en la dieta. Sin embargo, Colás señala la lentitud del proceso: "Los pacientes van al nefrólogo cada tres meses, el médico ve su analítica y le dice si tiene que comer con más o menos sal".

Se requiere de una aplicación en casa que, nada más comer, pueda hacer algo tan sencillo como advertir al paciente de si ha tomado demasiada sal. "Esas son las aplicaciones que, cuando están insertas en un proceso, funcionan", reivindica Colás.

"Ahora mismo falta ese instrumento: falta hacer el análisis del proceso y falta una infraestructura", lamenta. Sin embargo, asegura que la tecnología necesaria para construir las plataformas ya existe.

"Nosotros hacemos la plataforma sobre blockchain e inteligencia artificial que permite hacer todas estas cosas y permite además que sea una plataforma abierta para que cada vez que nos falte una aplicación podamos salir al mercado y ver qué startups es capaz de resolver el problema", explica.

"Blockchain es una herramienta fantástica para poder gestionar información heterogénea que viene de distintas organizaciones y poder alinearlas", concluye.

FUENTE Business Insider

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