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El futuro de la atención médica digital
Shafin Diamond es inversionista, emprendedor y director ejecutivo de Victory Square Technologies, que apoya a las nuevas empresas tecnológicas a través del crecimiento sostenible
El futuro de la atención médica digital Tendencias

Si es como yo, su primera cita de telesalud probablemente fue una revelación.

“Espera un segundo, ¿no tengo que conducir a una clínica, sentarme en una sala de espera y pasar la mitad del día en una simple cita? ¿¡Puedo ver a mi médico en Zoom!?”

Pero a pesar de lo revolucionaria que fue esa experiencia, también me dejó un poco decepcionado. Soy inversor en tecnología y nativo digital. ¿Dónde estaban los registros digitales? ¿Dónde estaban todos los datos de salud que capturaban mis dispositivos portátiles, desde la frecuencia cardíaca hasta los pasos dados? Google conoce todos mis movimientos en Internet, entonces, ¿por qué mi médico todavía no sabía nada sobre algo mucho más importante: mi cuerpo?

Acabamos de pasar por una pandemia en la que las citas virtuales fueron un salvavidas para pacientes y proveedores que se enfrentaban a brotes y hospitales abrumados. Pero a medida que la pandemia retrocede, es hora de que el espacio de salud digital vaya más allá. Tenemos tantos ingredientes que hacen que esta industria esté lista para una explosión: telesalud, pruebas en el hogar, dispositivos portátiles, aplicaciones integradas y más datos que nunca.

Lo que se necesita es una forma de reunir todos estos elementos, con el objetivo de brindar experiencias personalizadas y proactivas: atención médica adaptada a su historial y necesidades personales, que anticipe los problemas en lugar de solo tratar enfermedades.

La buena noticia, tanto para los pacientes como especialmente para los inversionistas en el espacio, es que puede estar más cerca de lo que piensa. Este es el por qué.

Superar los desafíos con la salud digital

La atención médica ha experimentado una lenta revolución desde la década de 1990, cuando las autoridades de todo el mundo comenzaron a digitalizar registros con el objetivo de reducir los silos y permitir el intercambio de información médica entre médicos y hospitales.

Ese experimento ha sido indicativo de la salud digital en su conjunto: tomó mucho más tiempo de lo esperado y, al final, a veces generó más trabajo para los médicos de lo previsto. Cuando los inversores observan otras incursiones tecnológicas en el cuidado de la salud, pueden ver problemas similares con expectativas que no se alinean con la integración.

La tecnología portátil, por ejemplo, ha sido durante mucho tiempo un activo para las personas con enfermedades como la diabetes, pero el despliegue más amplio de dispositivos de seguimiento de datos se ha visto obstaculizado por problemas de usabilidad tanto para pacientes como para proveedores. Considere esto: una encuesta de 2020 mostró que más del 95% de los hospitales tenían acceso a aplicaciones de análisis de datos, pero el 80% de los líderes encuestados dijeron que su confianza en esos datos para informar las decisiones era "insignificante". También estimó que el 90% de los datos recopilados no se utilizaba.

Sin usar esa información, la atención al paciente se convierte en un modelo único que puede ser ineficiente, costoso y reactivo. En lugar de anticipar las condiciones antes de que surjan, desde enfermedades cardíacas hasta cánceres, los proveedores médicos solo responden una vez que aparecen los síntomas. En lugar de aprovechar los datos de salud integrales disponibles, desde registros digitales hasta datos biométricos recopilados por dispositivos portátiles cotidianos como relojes y teléfonos, se ignoran de forma rutinaria. En lugar de tratamientos personalizados basados en variables como el historial de salud, el tipo de cuerpo y el género, e incluso el genoma, los proveedores médicos dispensan tratamientos estándar que sirven solo a una parte de la población.

El punto de inflexión para la verdadera salud digital

La buena noticia es que la industria finalmente puede estar llegando al punto de inflexión con la salud digital. Acelerado por la disrupción global de Covid-19, una nueva ola de atención médica digital proactiva y personalizada está lista para generalizarse por una combinación de razones clave.

Los pacientes exigen mejores opciones de salud digital. No sorprende que la pandemia marcó el comienzo de una nueva era, con un aumento de las citas de salud virtuales por un factor de 38. Según Deloitte, las personas están “aprendiendo sobre sus riesgos para la salud, comunicándose con sus médicos de maneras nuevas y diferentes, y cambiando sus actitudes sobre la privacidad de los datos.” En el frente de la usabilidad, la pandemia provocó una ola de alfabetización digital a medida que personas de todas las generaciones se adaptaron a la vida en un mundo remoto. En resumen, más pacientes son conscientes del potencial de esta tecnología y claman por mejores opciones de tratamiento digital.

Para los profesionales, la tecnología es más fácil de usar y más ubicua. Antes de la pandemia, una clínica que esperaba ofrecer opciones de telesalud habría tenido que sortear obstáculos interminables. Desarrollar su propia interfaz digital para interactuar con los pacientes habría sido costoso y complejo, sin mencionar que se vio obstaculizado por las regulaciones y aprobaciones de privacidad. Pero Covid-19 vio a las nuevas empresas tecnológicas competir en este espacio, y ahora los profesionales médicos que ofrecen servicios de telesalud tienen una gama de opciones listas para usar tan fáciles de configurar como una tienda en Shopify.

Se han probado mejores herramientas médicas digitales durante la pandemia. En los últimos dos años, se pusieron en práctica herramientas que se teorizaron durante mucho tiempo y se resolvieron problemas. Las pruebas sofisticadas en el hogar se convirtieron en la norma a medida que se distribuyeron miles de millones de kits de prueba de Covid en todo el mundo, lo que redujo la necesidad de visitas al laboratorio. Las empresas desarrollaron dispositivos portátiles destinados a detectar los primeros síntomas de Covid-19 y predecir su diagnóstico. Las nuevas empresas tecnológicas dieron un paso adelante donde los proveedores de atención médica han tenido problemas, proporcionando rápidamente herramientas que solo se volverán más comunes en los próximos años.

La regulación y la educación se están poniendo al día. La salud digital nunca se integrará por completo sin la participación de los médicos. Si bien la salud digital aún no es un elemento básico común de la educación médica, hay un número cada vez mayor de cursos disponibles para capacitar a "médicos capacitados digitalmente". Este movimiento está ocurriendo en paralelo a una mayor claridad en torno a las regulaciones sobre el intercambio de datos, cuyo objetivo es permitir que los pacientes y los proveedores optimicen el acceso a la información médica, lo que hace que el proceso de salud digital sea mucho más fácil de navegar. Cuando los datos sean más accesibles y más médicos estén capacitados sobre cómo usarlos de manera efectiva, la atención médica será más personalizada, eficiente y rentable.

Para los inversores, estos cambios indican que la salud digital presenta una oportunidad potencial en los próximos años. El impacto combinado de la pandemia, además de los cambios regulatorios, significa que estamos saliendo del temido "abismo de la desilusión" y entrando en lo que Gartner llama la "meseta de la productividad", donde la adopción generalizada realmente comienza a despegar. Es probable que estos servicios y tecnologías solo se vuelvan más relevantes en el futuro a medida que la transformación digital finalmente penetre en el sector de la salud.

No es ningún secreto que la atención médica, en su conjunto, está atrasada para una transformación. La salud digital, a pesar de todos sus comienzos en falso, promete marcar el comienzo de una era de atención médica que comprende y anticipa las necesidades personales. Esperamos que las citas médicas virtuales sean solo el comienzo.

Fuente: Forbes

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