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La eSalud en la atención del cáncer durante la pandemia de COVID-19
En la última década, ha habido un interés creciente en capitalizar los avances en la tecnología de la información para brindar atención de calidad y centrada en el paciente en los tratamientos de cáncer y en sobrevivientes fuera de un hospital o clínica
La eSalud en la atención del cáncer durante la pandemia de COVID-19 Telemedicina

La telesalud no es una innovación reciente, pero sigue evolucionando con los avances en las tecnologías de la información y la comunicación. La eSalud implica el amplio uso de tecnologías de la información y la comunicación en salud, también conocidas como telesalud, telemedicina o mHealth, entregadas a través de plataformas basadas en Internet o aplicaciones móviles.

eHealth durante la pandemia COVID-19

Con el uso generalizado de computadoras, tabletas y teléfonos inteligentes, la prestación de atención del cáncer a través de plataformas de eHealth continúa expandiéndose. Esta tendencia se ha acelerado drásticamente esta primavera, ya que la pandemia de COVID-19 ha cambiado el panorama de la atención clínica en los EE. UU. y en todo el mundo.

La importancia de Internet y de la información basada en la web durante esta pandemia se destacó recientemente en un artículo del PEW Research Center que informó que hasta el 87% de los estadounidenses informan que Internet ha sido una fuente de información "esencial" o "importante" durante la Brote de COVID-19.

Las aplicaciones de eSalud dan oportunidades para brindar atención médica a través de la salud móvil, portales basados en la web y otras plataformas de telesalud y telemedicina. Aunque inicialmente se conceptualizó como una herramienta para conectar a los proveedores de atención médica y los pacientes que no se encuentran en proximidad física, la eHealth es ahora más una necesidad que una opción para fomentar la participación del paciente, promover la comunicación y facilitar su atención continua.

Un lado positivo en los desafíos que enfrentamos hoy en la atención del cáncer por la influencia a COVID-19 es que los avances en eHealth han proporcionado una ruta inimaginable pero necesaria para mantener la continuidad de la atención al tiempo que se promueve la seguridad de los pacientes y los profesionales de la salud por igual.

Dado que la pandemia ha presentado a los sistemas de salud desafíos importantes y extraordinarios con respecto a la seguridad de los pacientes y empleados debido al riesgo de infección por COVID-19, muchas citas de seguimiento y atención del cáncer de rutina se han trasladado a sesiones de telesalud.

El hecho de que la atención integral del cáncer se brinde de manera efectiva a través de plataformas de telesalud durante esta pandemia es una preocupación clave para la comunidad oncológica. A partir de programas que han evaluado la utilidad de la eSalud para evaluar y gestionar los síntomas y las toxicidades de los pacientes y mejorar el funcionamiento psicosocial y la calidad de vida relacionada con la salud, la eHealth tiene el potencial de brindar eficazmente e incluso mejorar la atención al paciente.

Programas de eHealth en pacientes oncológicos

Los estudios sugieren que hasta el 70% de los pacientes con cáncer buscan información médica a través de la web, mientras que más del 30% buscan programas de apoyo que los ayuden a abordar los desafíos únicos y complejos de un diagnóstico y tratamiento de cáncer.

A medida que el acceso y el uso de Internet para obtener información y apoyo sanitarios se han generalizado enormemente, se han dedicado muchos esfuerzos al desarrollo y la evaluación de programas educativos y de apoyo basados en eSalud dirigidos específicamente a pacientes oncológicos.

La investigación realizada durante la última década sugiere que las aplicaciones de eSalud se pueden implementar de manera efectiva para monitorear y manejar los síntomas y brindar atención psicosocial y de apoyo a los pacientes y sobrevivientes de cáncer. Numerosos estudios han documentado la viabilidad y aceptabilidad del uso de programas de eSalud durante y después del tratamiento activo del cáncer.

La mayoría de los programas son autodirigidos, asincrónicos y proporcionan herramientas de autogestión y psicoeducación con una tendencia creciente a integrar estas herramientas y las experiencias de los pacientes en los registros de salud electrónicos. Aunque la mayoría de los programas de eSalud se han implementado en el contexto de ensayos controlados dirigidos a los desafíos psicosociales y la evaluación y gestión de la carga de síntomas con esfuerzos para mejorar la calidad de vida relacionada con la salud, el trabajo hasta la fecha es prometedor y respalda la viabilidad y aceptabilidad de la eSalud en la atención oncológica.

En general, se ha demostrado que los programas de eHealth tienen un impacto positivo y significativo en la fatiga, la depresión, la ansiedad y la calidad de vida relacionada con la salud. Estudios recientes también muestran resultados positivos de las intervenciones de eSalud diseñadas para ayudar a los pacientes con cáncer y a los sobrevivientes a manejar el dolor, la angustia psicosocial y otros síntomas, con buenas tasas de retención y participación.

Los programas de eSalud también han demostrado una eficacia preliminar en varios otros resultados específicos, incluida la reducción del dolor crónico relacionado con el linfedema, la mejora de la función sexual en las mujeres sobrevivientes y la mejora de la calidad de vida relacionada con la salud. Los programas de eHealth incluían una combinación de herramientas que incluían soporte de mensajes de texto, funcionalidad de chat con apoyo de pares, grupos en línea estructurados dirigidos por terapeutas y / o comentarios personalizados sobre los pro por parte de los proveedores de atención médica.

Beneficios de la implementación de la atención basada en eHealth

La implementación y expansión de la eHealth a la atención de rutina del paciente brinda al centro oncológico y a sus pacientes muchos beneficios potenciales.

Para los pacientes que viven lejos de un centro de atención médica, como aquellos en áreas rurales o pacientes que desean ver a un médico en un lugar distante, se puede acceder a los médicos mediante comunicaciones de voz o video. La capacidad de brindar atención a pacientes a distancia amplía en gran medida la huella geográfica de un sistema de salud.

Los pacientes también disfrutan de los beneficios de los encuentros por telemedicina, ya que el tiempo de espera en el consultorio a menudo se reduce y se elimina el tiempo dedicado a viajar hacia y desde las citas. Para los pacientes que cuidan a niños u otras personas, un proveedor puede evaluarlos desde la comodidad de sus hogares sin preocuparse por abandonar estas responsabilidades o poner en peligro a otros al llevarlos a las visitas del proveedor.

eHealth también tiene el potencial de mejorar las comunicaciones entre el paciente y el proveedor, mejorar el control y la gestión de los síntomas y mejorar la participación del paciente en todo el proceso de atención del cáncer. Cada vez más, las herramientas disponibles a través de eHealth se pueden integrar en el registro del paciente, lo que facilita el intercambio de información entre proveedores sobre síntomas, toxicidades y otra información clínicamente relevante.

Además, a medida que las capacidades de los dispositivos móviles y las aplicaciones continúan expandiéndose, se puede obtener e integrar fácilmente información valiosa sobre el estilo de vida y la clínica, como la actividad física, la temperatura corporal y otros datos, para promover la atención al paciente.

Los beneficios de los enfoques de eSalud superan la atención clínica. Con el inicio de la pandemia de COVID-19, la prestación de servicios de apoyo para el cáncer en eHealth ha aumentado de forma espectacular. Muchos centros oncológicos ahora ofrecen programas de apoyo, como yoga, ejercicio, meditación, música, belleza electrónica, arte y otros temas a través de una aplicación de videoconferencia.

Aunque los servicios de apoyo basados en eSalud prepandémicos han estado en funcionamiento durante algún tiempo, el hecho de que estos programas ahora sólo estén disponibles a través de opciones de eSalud no solo fomentará un mayor uso de las plataformas de eSalud, sino que quizás también conducirá a una mayor aceptabilidad de la entrega remota de estos servicios.

Además, en muchos casos los pacientes no pueden acceder físicamente a estos programas debido a múltiples barreras, como el transporte, los conflictos de horarios y los compromisos de cuidado. Por lo tanto, la prestación remota forzada de servicios de atención de apoyo en presencia de COVID-19 puede tener el beneficio adicional de ampliar el alcance de estos programas y ayudar a los pacientes que lo necesiten y que de otra manera no podrían asistir a estos programas de oncología de apoyo en persona.

Podría decirse que, a pesar de estos beneficios, existe una cualidad en el encuentro en persona que la eHealth no puede reemplazar. La proximidad o cercanía de estar con un paciente y un cuidador, las señales de comportamiento y obviamente, el examen físico son insustituibles.

No es sorprendente, y con razón, que la eHealth se haya promovido y aceptado como un enfoque auxiliar que puede facilitar y mejorar, pero no reemplazar, la atención en persona o llegar a pacientes que de otra manera no podrían asistir físicamente a una visita con un proveedor de atención.

De repente, sin mucha advertencia, la atención basada en la eSalud se ha convertido en la única opción para muchos. Aunque el tiempo lo dirá, ya que los estudios de investigación informan sobre la calidad de la atención del cáncer a través de la telesalud, es probable que estemos presenciando un cambio cultural entre muchos en su apreciación de los avances tecnológicos que han facilitado, aunque no sin muchos desafíos, la provisión de atención oncológica de rutina debido a COVID-19.

La brecha tecnológica

Los avances tecnológicos en eHealth tienen un gran potencial para expandir y mejorar la atención al paciente. Irónicamente, estos avances no necesariamente llegan a aquellos pacientes que pueden beneficiarse más.

La mayoría de los estudios carecen de una inclusión sustancial de las minorías raciales y étnicas, las comunidades rurales y económicamente desfavorecidas y los pacientes mayores.

Es posible que estas comunidades sean las que más se beneficien de los servicios de eSalud, pero también continúan enfrentando obstáculos considerables para acceder adecuadamente a los programas. Es probable que los pacientes que están privados de sus derechos económicos tengan acceso limitado a las redes de alta velocidad de internet o que estén ubicados geográficamente en comunidades con acceso limitado de alta velocidad.

De manera similar, las comunidades rurales que enfrentan un acceso limitado a la atención óptima del cáncer pueden tener una banda ancha limitada, lo que acota el alcance y los beneficios potenciales de los programas de eSalud. Se necesitan más investigaciones sobre eSalud que incluyan muestras más grandes y diversas, diseños de ensayos aleatorios, seguimiento a largo plazo y evaluación de los resultados clínicos para establecer la eficacia de estos programas en la promoción de resultados óptimos y la atención al paciente.

Como la mayoría de los cánceres ocurren en personas de 65 años o más, no puede pasar desapercibido que existe una brecha tecnológica significativa para muchas personas mayores. Las personas mayores continúan rezagadas en la adopción de tecnología, particularmente en el acceso a servicios de banda ancha de alta velocidad, propiedad de teléfonos celulares y el uso de Internet en relación con todos los adultos estadounidenses de 18 años o más.

Las estimaciones de PEW indican que más del 70% de la población anciana se conecta todos los días o casi todos los días y el 82% accede a la web de tres a cinco veces por semana. Pero esta población anciana también tiene más probabilidades de enfrentar limitaciones funcionales y una mayor carga de síntomas debido a los tratamientos del cáncer y las condiciones comórbidas que agregan complejidad a su atención.

Otro punto a considerar es que la mayoría de los programas disponibles son autoadministrados y están destinados a proporcionar habilidades de autogestión o psicoeducación. Por lo tanto, si bien la aceptabilidad de los pacientes ha sido alta, se debe considerar que estos programas no estaban destinados a brindar o reemplazar la atención de rutina, ya que fue necesaria durante esta pandemia.

Queda por determinar si los pacientes aceptarán la eHealth como una opción viable durante la atención rutinaria del cáncer, independientemente de una crisis como la que estamos enfrentando.

Tampoco se debe perder de vista el impacto de la eHealth en la experiencia del proveedor. La investigación de factores humanos que ha evaluado las interfaces de usuario de los médicos para los servicios de telemedicina apunta a múltiples desafíos que incluyen, entre otros, imágenes de video y calidad de sonido deficientes o interrumpidas, procesamiento de información en tiempo real a través de videoconferencias, problemas de conectividad y mala integración en la clínica existente y sus flujos de trabajo.

Además, la privacidad sigue siendo una preocupación importante, y es necesario emplear servicios seguros y que cumplan con la ley. Estos servicios incluyen plataformas como Facetime, Zoom u otras herramientas similares que permiten la comunicación de audio y video entre proveedores y pacientes.

Además de establecer una vía para la prestación de atención, era necesario que los proveedores pudieran recibir pagos por estos encuentros virtuales, una compensación adecuada para los proveedores de atención médica y los sistemas de atención médica.

Sin embargo, el establecimiento de la infraestructura para los proveedores y sistemas de atención médica supera solo algunas de las barreras para brindar atención médica adecuada de forma remota.

Mirando hacia el futuro

Los avances en la tecnología de eSalud ofrecen una oportunidad oportuna para optimizar la investigación sobre la prestación de atención del cáncer y abordar los múltiples desafíos que enfrentan los pacientes, sus familias y los socios de atención. En la actualidad, las aplicaciones de eHealth respaldan la prestación de valiosos servicios psicosociales y el seguimiento de los síntomas y las toxicidades entre los pacientes y los supervivientes.

La implementación de servicios de eHealth puede permitir una mejor gestión tanto de los pacientes como de los supervivientes de cáncer. Además de mejorar los resultados de los pacientes, la implementación de los programas de eHealth y los pacientes también pueden, en última instancia, mejorar los resultados a nivel de sistemas, como la reducción de las visitas a los departamentos de emergencia, las readmisiones hospitalarias y otros servicios de alto costo.

Estamos en medio de una experiencia transformadora que ha requerido el uso de evaluaciones, intervenciones y atención del cáncer en tiempo real, dinámicas y asistidas por tecnología, y la prestación de atención del cáncer a través de telesalud. eHealth tiene el potencial de mejorar la prestación de atención oncológica a través de una mejor comunicación entre el paciente y el proveedor, una mejor evaluación y gestión de síntomas y toxicidad, y una participación optimizada del paciente en todo el proceso de atención oncológica.

Por último, al considerar los programas de eSalud, una consideración fundamental es garantizar la equidad para todos los pacientes que buscan acceder a los servicios de salud. Los pacientes de nivel socioeconómico más bajo, minorías raciales / étnicas y adultos mayores pueden necesitar asistencia adicional para conectarse con los proveedores, y es nuestro deber ayudar a resolver estos problemas.

La telemedicina puede conectar a pacientes y proveedores durante este tiempo de crisis, pero es de esperar que esto sirva como modelo para su uso continuo después de que la pandemia mundial haya disminuido.

FUENTE: The Cancer Letter Inc.

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