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La realidad virtual puede ayudar a los pacientes desatendidos, pero algunos desafíos obstaculizan una adopción más amplia
Hay un número creciente de empresas de atención médica que intentan abordar el dolor crónico con soluciones digitales, y el uso de la realidad virtual, en particular, está ganando impulso
La realidad virtual puede ayudar a los pacientes desatendidos, pero algunos desafíos obstaculizan una adopción más amplia Tecnologías

Los estudios han demostrado que la RV puede ser un tratamiento eficaz para el manejo del dolor que ahorra opioides, pero la mayoría de estos estudios se realizaron principalmente entre poblaciones blancas, relativamente favorecidas y en entornos con buenos recursos, según un equipo de investigación de AppliedVR y S.O.L.V.E. Health Tech, un socio de incubación de equidad en salud integrado en la Universidad de California, San Francisco (UCSF).

Los investigadores se propusieron examinar cómo los proveedores pueden poner nuevas innovaciones como la realidad virtual en manos de pacientes desatendidos. A través de un proyecto de investigación colaborativo, UCSF y AppliedVR descubrieron que los proveedores que tratan a pacientes de Medicaid pueden integrar la realidad virtual como una alternativa escalable y de bajo riesgo para tratar el dolor crónico, con el potencial de lograr una alta satisfacción y participación del paciente.

Sin embargo, existen barreras significativas para expandir el acceso a poblaciones de pacientes menos atendidas y más diversas, según la investigación del equipo publicada en el Journal of Medical Internet Research.

Los proveedores de atención médica, incluidos los usuarios y no usuarios de la realidad virtual, identificaron la falta de reembolso por la tecnología como una de las mayores barreras para la adopción, encontró la investigación UCSF-AppliedVR. Más pagadores que apoyan a poblaciones desatendidas deberán adoptar vías de reembolso para garantizar que un proveedor pueda recetar VR y un pagador pague, según los investigadores.

"Existe una tremenda necesidad insatisfecha en los EE. UU. De ofrecer terapias digitales basadas en la evidencia a la población en general, y la realidad virtual para el manejo del dolor tiene un interés significativo para los médicos de primera línea en el manejo del dolor y el liderazgo en entornos de salud de red de seguridad", dijo Urmimala Sarkar, MD, profesor de medicina de UCSF y cofundador de SOLVE Tecnología de la salud. "Pero, se requerirá la colaboración de todas las industrias para superar los obstáculos que se interponen en el camino de una adopción más amplia, incluidos los compromisos de los pagadores para obtener más reembolsos y contenido adaptado que se adapte a las necesidades de las diversas poblaciones".

Los formuladores de políticas también deben evaluar la realidad virtual para el reembolso como un enfoque de manejo del dolor para que los pacientes no tengan que asumir el costo del uso, dijo Sarkar.

Existe un gran problema de suministro con opciones no farmacológicas para quienes sufren de dolor crónico, dijo Josh Sackman, cofundador y presidente de AppliedVR, a Fierce Healthcare.

"Si bien la terapia cognitivo-conductual, la biorretroalimentación y otros enfoques basados ??en la evidencia se recomiendan para los pacientes con dolor crónico, la realidad es que la mayoría de los pacientes no tienen suficiente cobertura de seguro médico para esas opciones o no tienen suficiente cantidad de profesionales capacitados. en su área ", dijo. "El dolor crónico afecta a una población tan grande, aproximadamente 100 millones en los EE. UU., Y creemos que la tecnología autoadministrada disponible en el hogar puede dar un gran paso adelante hacia el avance de la equidad en la salud en el cuidado del dolor crónico".

La plataforma de AppliedVR ha sido utilizada por más de 30.000 pacientes en más de 240 de los principales sistemas de salud a nivel mundial. La compañía recibió recientemente la designación de dispositivo innovador de la FDA por su solución EaseVRx.

La plataforma de realidad virtual de la compañía con sede en Los Ángeles, que utiliza gafas y cascos para crear un mundo virtual inmersivo en 3D, ha tenido como objetivo aliviar todo, desde los dolores de parto durante el parto hasta el dolor de quemaduras y el malestar experimentado al someterse a infusiones para el tratamiento del cáncer.

La compañía está involucrada en múltiples estudios con los pagadores para determinar el reembolso, dijo Sackman, y también está invirtiendo fuertemente en el desarrollo de evidencia para continuar demostrando sólidos resultados de salud y abordar la rentabilidad de su solución digital.

El contenido de realidad virtual debe ser más relevante y personalizado desde el punto de vista cultural

Los proveedores de atención médica que usan la realidad virtual citaron los comentarios positivos de los pacientes, según el estudio, pero las partes interesadas de la red de seguridad indicaron que el contenido de realidad virtual existente puede necesitar ser más relevante o atractivo para una población de pacientes más diversa.

"Los pacientes que atiendo en la clínica Richard Fine People's, un hospital de red de seguridad financiado con fondos públicos, están interesados ??en utilizar la tecnología para gestionar su salud. Sin embargo, a menudo no pueden acceder a ella ni utilizarla, ya que es posible que la herramienta no esté disponible. en su idioma preferido, o tal vez requiera un cierto nivel de conocimientos de salud para navegar, por ejemplo ", dijo Sarkar a Fierce Healthcare.

La salud digital a menudo se diseña sin la participación de pacientes con diversidad racial y étnica, poblaciones de bajos ingresos, adultos mayores, pacientes sin hogar o personas que hablan otros idiomas además del inglés, dijo Sarkar.

"Si no nos enfocamos en incluir a pacientes como el mío en la investigación de herramientas de salud digitales como la realidad virtual, en realidad amenazamos con ampliar las disparidades de salud al excluirlos de las herramientas que pueden mejorar su salud", dijo.

En el futuro, Sarkar dijo que planea probar la usabilidad de la realidad virtual para pacientes que a menudo están subrepresentados en los ensayos clínicos.

Los resultados de la investigación destacan que las empresas de salud digital deben incluir a los pacientes marginados y minorizados en el diseño de sus productos para asegurarse de que funcionen para una amplia gama de usuarios, dijo Sarkar.

"También pueden colaborar con los sistemas de salud y los trabajadores de la salud para ayudar a alinear su producto con los flujos de trabajo clínicos existentes, en lugar de adoptar un enfoque independiente. Lo que funciona en un sistema de salud con buenos recursos no se traducirá con éxito en la red de seguridad sin una adaptación significativa que incorpore aportes de los trabajadores de primera línea ", dijo.

Sackman dijo que AppliedVR está trabajando actualmente con organizaciones de defensa de la tecnología médica como AdvaMed y Digital Therapeutics Alliance, así como con el grupo de defensa de pacientes American Chronic Pain Association para ayudar a crear conciencia y ayudar a dar forma a las políticas en el espacio de realidad virtual de atención médica.

“La pandemia de COVID-19 puso de manifiesto las inequidades en salud que han existido en nuestro país durante años, por lo que la medicina digital no debería ser la última innovación en caer en la misma trampa. ¿De qué sirven los miles de millones de dólares de inversión que fluyen hacia la salud digital si muy poco llega a las personas que más lo necesitan? ”, dijo.

Fuente: Fierce Healthcare

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