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Uso de la salud digital para mejorar los resultados de salud y la equidad
La fatiga pandémica del COVID-19 tiene a muchas personas que buscan volver a la normalidad
Uso de la salud digital para mejorar los resultados de salud y la equidad Tendencias

Pero la atención médica necesita una nueva normalidad, una que logre mejores resultados de salud para más personas. Desear volver a la normalidad de la atención médica es como conducir por un túnel largo esperando un cambio de sentido que lo lleve de regreso al punto de partida.

El imperativo del cambio

Múltiples estudios han demostrado que EE. UU. Gasta más per cápita en atención médica que cualquier otro país del mundo, sin embargo, ocupa un lugar pobre en el acceso y los resultados de la atención médica en comparación con otros países de ingresos altos. Claramente, se necesitan avances para que más personas puedan lograr una mejor salud.

La atención médica basada en valores comienza desde la perspectiva de que el propósito de la atención médica es ayudar a las personas y las familias a lograr una mejor salud. El valor de la atención médica, la mejora en los resultados logrados por el dinero gastado, se crea cuando la atención mejora la salud de una persona, y el valor aumenta cuando esa mejora se logra con un costo menor.

Una vía para obtener mejores resultados de salud es expandir el uso de herramientas como la telesalud y, más ampliamente, la salud digital, siempre que su adopción se enfoque en mejorar los resultados de salud en lugar de simplemente permitir más citas. Ésta es la esencia del cambio de perspectiva del volumen al valor. Va más allá de preguntar cómo crear más atención médica (más volumen) a preguntarse cómo lograr mejores resultados de salud por el dinero gastado (más valor).

En consecuencia, la pregunta clave para la adopción de cualquiera de las muchas modalidades que comprenden la salud digital es si ayudarán a los pacientes a lograr una mejor salud. Por ejemplo, ¿los servicios de salud digitales aumentan el valor para las personas a las que se atiende? Esta es a menudo una pregunta difícil de responder porque los resultados significativos de la atención médica no suelen medirse ni informarse. En cambio, la medición se centra en los procesos de atención médica (p. Ej., Si los pacientes con diabetes recibieron o no exámenes de los pies) y el volumen de servicios prestados (p. Ej., La cantidad de pruebas o procedimientos realizados). Un problema con esto es que la medición de procesos apoya la mentalidad de "más es mejor". Para saber si la atención médica está funcionando, la medición debe ir más allá del seguimiento de lo que se hizo y preguntar cuáles fueron los resultados. Un segundo problema es el supuesto de que un buen proceso garantiza buenos resultados. Esa correlación está lejos de ser inevitable. De hecho, la comparación reciente del Commonwealth Fund de 11 países de altos ingresos encontró que los EE. UU. Obtuvieron el peor desempeño en el gasto, el acceso y los resultados de la atención médica, mientras que ocupaban el segundo lugar en las medidas del proceso de atención.

La medición de los resultados de las innovaciones en salud digital también proporcionará información crítica sobre cuándo, cómo y para quién funciona mejor la innovación. La atención médica incluye muchos servicios diferentes, que abordan una amplia gama de problemas de salud, para personas que viven en diversas circunstancias. No tiene sentido suponer que cualquier innovación será igualmente efectiva en todos ellos. En cambio, aquellos que están implementando y estudiando el uso de innovaciones de salud digital deben estar atentos y no preguntarse qué está impulsando los éxitos y los fracasos. En particular, los implementadores deben preguntarse si la innovación está reduciendo, manteniendo o (lo peor de todo) ampliando las disparidades económicas y raciales que son endémicas en el sistema de prestación de atención en persona.

Crear nuevas soluciones

Las interrupciones de la pandemia crean un momento para repensar fundamentalmente la atención médica. En lugar de simplemente replicar la atención en persona de manera virtual, ¿cómo se puede transformar la atención para brindar resultados dramáticamente mejores para los pacientes? La salud digital se puede utilizar para mejorar los resultados de la atención médica y la equidad en la salud creando mejores soluciones para las personas que enfrentan desafíos en el acceso y / o para lograr mejores resultados de salud. Hacerlo requiere comprender las necesidades y los objetivos de las personas que no están bien atendidas por la atención actual.

La atención basada en valores comienza con el trabajo de identificar las necesidades compartidas y los objetivos comunes de un grupo de personas para quienes los resultados de salud podrían ser mejores. Por ejemplo, las personas que luchan por controlar la diabetes y que trabajan en turnos rotativos comparten circunstancias médicas y sociales. Las nuevas soluciones pueden abordar las necesidades de estos pacientes con una atención que funcione en sus vidas y que esté diseñada para lograr la remisión de la diabetes en lugar de seguir la progresión de la enfermedad. Abordar las necesidades compartidas permite soluciones específicas con atención médica basada en equipos y centrada en las relaciones en lugar de tratamientos mal coordinados. La salud digital se puede utilizar en estas soluciones cuando se suma a la eficacia y eficiencia de la prestación de atención, y en situaciones en las que puede interrumpir los patrones de disparidades en la salud y la atención.

Sin embargo, algunos investigadores y profesionales lamentan la salud digital y la comunicación virtual como alternativas menos efectivas e impersonales a las visitas en persona. En realidad, la atención virtual puede estrechar las relaciones al permitir que las personas estén más en contacto y se comuniquen con mayor frecuencia y comodidad, incluso a través de grandes distancias. La salud digital también se puede utilizar para fortalecer las relaciones entre las personas y su equipo de atención, así como entre los miembros del equipo de atención.

La salud digital también hace posible que los equipos de atención incluyan expertos nacionales. Si bien la atención actual se basa en la experiencia local y da como resultado una enorme variación injustificada, la nueva normalidad puede permitir que el conocimiento médico de vanguardia se entregue localmente al paciente. Los modelos de pago pueden incluir consultas de médico a médico que reducen las disparidades en la atención de los pacientes, particularmente en lugares rurales o económicamente desfavorecidos donde la escasez de médicos hace que sea difícil o imposible dotar de personal a un equipo multidisciplinario en persona. El proyecto ECHO es un ejemplo de este enfoque y ha contribuido de forma apreciable a mejorar los resultados sanitarios en varios contextos.

Pago

Queda por ver si los pagos por la salud digital continuarán después de la pandemia, o si el genio de la telesalud de alguna manera volverá a meterse en la botella. Al igual que otras herramientas, las ofertas de salud digital son un medio para mejorar la salud. En lugar de decirles a los equipos clínicos cuándo pueden usarlos, los encargados de formular políticas y los administradores podrían permitir que los médicos y los pacientes elijan.

Una vez más, un problema es que los resultados de salud a menudo no se miden, por lo que es difícil saber si un nuevo enfoque es mejor o, francamente, qué aspectos de la atención actual están funcionando bien. Por esta razón, uno de los facilitadores más importantes de las innovaciones digitales en el cuidado de la salud es la participación generalizada en la medición de resultados. Esto puede significar requerir que los médicos midan los resultados de los pacientes y participen en registros u otros mecanismos de notificación.

Portal hacia una atención de mayor valor

La pandemia continúa interrumpiendo, limitando y acabando con muchas vidas. Su impacto en las personas, las familias, los médicos y las comunidades repercutirá en el futuro. Para las personas y organizaciones que brindan atención, la normalidad aceptada se ha interrumpido. Como observa Suzanna Arundhati Roy, esta ruptura puede servir como puerta de entrada al cambio transformador si estamos dispuestos a luchar por él. Merece la pena luchar por mejorar la salud y la equidad en la salud.

“Históricamente, las pandemias han obligado a los humanos a romper con el pasado e imaginar su mundo de nuevo. Este no es diferente. Es un portal, una puerta de entrada entre un mundo y el siguiente. Podemos elegir caminar a través de él, arrastrando los cadáveres de nuestro prejuicio y odio, nuestra avaricia, nuestros bancos de datos e ideas muertas, nuestros ríos muertos y cielos humeantes detrás de nosotros. O podemos caminar con ligereza, con poco equipaje, listos para imaginar otro mundo. Y listo para luchar por ello ", cocluyó Suzanna Arundhati Roy

Fuente: Brookings.edu

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